Cientistas descobrem porque a cenoura é laranja e apontam os benefícios à saúde

Cientistas descobrem porque a cenoura é laranja e apontam os benefícios à saúde

A cenoura, conhecida por sua coloração vibrante e sabor adocicado, guarda segredos que vão além do paladar. 

Recentemente, cientistas realizaram descobertas reveladoras sobre a relação entre a cor laranja característica da cenoura e seus benefícios à saúde. 

Neste artigo, exploraremos os detalhes dessa pesquisa e como a ciência explica a presença de um pigmento específico, o betacaroteno, nessa hortaliça.

A Evolução da Cenoura e sua Cor Distinta


Surpreendentemente, a cenoura que conhecemos hoje não era sempre laranja. 

Originada do cruzamento entre variedades amarelas e vermelhas, a cenoura adquiriu sua tonalidade única, juntamente com dois compostos notáveis: alfacaroteno e betacaroteno. 

Esses pigmentos não apenas conferem a cor característica, mas também são reconhecidos por seus benefícios à saúde.

Betacaroteno: O Poder por Trás da Cor Laranja


O betacaroteno, um carotenoide presente na cenoura, não é apenas responsável pela coloração vibrante, mas também atua como um antioxidante poderoso. 

Segundo a nutricionista Renata Guirau, o betacaroteno é precursor da vitamina A no organismo, convertendo-se em retinol nas células intestinais. 

Essa conversão única permite que uma molécula de betacaroteno seja transformada em duas moléculas de retinol, amplificando os benefícios para a saúde.

O Papel dos Genes na Cenoura Laranja


Pesquisas revelaram que a diferença crucial entre a cenoura laranja e as de outras cores está nos genes. 

Após o cruzamento para obter a coloração laranja, três genes específicos são desligados, resultando em níveis mais altos de alfa e betacaroteno. 

Esses compostos são essenciais para a saúde ocular, dérmica e capilar, além de desempenharem um papel na prevenção de certos tipos de câncer.

Betacaroteno e Proteção Solar


Além dos benefícios gerais para a saúde, estudos indicam que o betacaroteno pode oferecer uma proteção parcial contra os raios solares. 

Consumir alimentos ricos em betacaroteno antes da exposição ao sol pode contribuir para uma cor dourada na pele, quando combinado com fotoproteção. 

No entanto, a nutricionista Renata alerta sobre os excessos, destacando que altas doses podem levar à pigmentação amarelo-alaranjada em áreas específicas do corpo.

Conclusão


A cenoura vai além de sua cor atraente - é um tesouro nutricional. O betacaroteno, presente em abundância na cenoura laranja, desempenha um papel vital na promoção da saúde e na prevenção de doenças. 

No entanto, é crucial consumir com moderação, evitando excessos que possam levar a efeitos colaterais. 

Ao entender a ciência por trás da cenoura, podemos fazer escolhas conscientes para uma alimentação equilibrada e benéfica.
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